Gebet und Gebetsversammlung (1) - die moralische Grundlage des Gebets

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Bei der Betrachtung des äußerst wichtigen Themas des Gebets beanspruchen zwei Dinge unsere Aufmerksamkeit:

  1. die moralische Grundlage des Gebets
  2. die moralischen Bedingungen des Gebets
  3. Die moralische Grundlage des Gebets wird in den folgenden Worten dargelegt:
  • "Wenn ihr in mir bleibt und meine Worte in euch bleiben, so werdet ihr bitten, was ihr wollt, und es wird euch geschehen." (Joh 15,7) – ein gehorsames Herz:
  • "Geliebte, wenn unser Herz uns nicht verurteilt, so haben wir Freimütigkeit zu Gott, und was irgend wir erbitten, empfangen wir von ihm, weil wir seine Gebote halten und das vor ihm Wohlgefällige tun" ( 1. Joh 3,21.22) – ein aufrichtiger Geist
  • Wenn der gesegnete Apostel um ein Interesse an den Gebeten der Heiligen bittet, legt er die moralische Grundlage seiner Bitte dar: "Betet für uns; denn wir sind überzeugt, dass wir ein gutes Gewissen haben, da wir in allem ehrbar zu wandeln begehren" (Heb 13,18) – ein gutes Gewissen

Wenn die Seele nicht in Gemeinschaft mit Gott ist - wenn sie nicht in Christus bleibt - wenn sie nicht von seinen heiligen Geboten beherrscht wird - wenn das Auge nicht einseitig ist, wie könnten wir dann überhaupt Antworten auf unsere Gebete erwarten? Wie könnte Gott, als heiliger Vater, solche Bitten erhören? Unmöglich. Wir sollten, wie der Apostel Jakobus sagt, "falsch bitten, damit wir es mit unseren Begierden verzehren können."

Wie notwendig ist es daher, der moralischen Grundlage, auf der unsere Gebete stehen, ernsthaft Beachtung zu schenken. Wie hätte der Apostel die Brüder bitten können, für ihn zu beten, wenn er nicht ein gutes Gewissen, ein einfältiges Auge, einen aufrechten Geist gehabt hätte - die moralische Überzeugung, dass er in allen Dingen wirklich ehrlich leben wollte? Wir können mit Sicherheit behaupten, dass er das nicht konnte.

Aber ertappen wir uns nicht oft bei der Gewohnheit, andere leichtfertig und förmlich zu bitten, für uns zu beten? Es ist eine sehr gebräuchliche Formel unter uns - "Gedenkt meiner in euren Gebeten", und sicherlich kann nichts gesegneter oder wertvoller sein, als auf den Herzen der lieben Menschen Gottes getragen zu werden, wenn sie sich dem Gnadenstuhl nähern; aber achten wir ausreichend auf die moralische Grundlage? Wenn wir sagen: "Brüder, betet für uns", können wir dann, wie vor dem Sucher der Herzen, hinzufügen: "Denn wir sind überzeugt, dass wir ein gutes Gewissen haben, da wir in allem ehrbar zu wandeln begehren."? Und wenn wir uns selbst vor dem Thron der Gnade verneigen, tun wir das mit einem unvoreingenommenen Herzen - einem aufrechten Geist - einem einfältigen Auge - einer Seele, die wirklich in Christus bleibt und seine Gebote hält?

Dies sind tiefgreifende Fragen. Sie gehen bis ins Innerste des Herzens - bis zu den Wurzeln und moralischen Quellen unseres Wesens. Aber es ist gut, gründlich erforscht zu werden - erforscht in Bezug auf jede Sache, aber besonders in Bezug auf das Gebet. Es gibt ein schreckliches Maß an Unwirklichkeit in unseren Gebeten - ein trauriges Fehlen der moralischen Grundlage - ein großes Maß an "falschem Bitten".

Daher der Mangel an Kraft und Wirksamkeit in unseren Gebeten - daher die Formalität - die Routine - ja, die positive Heuchelei. Der Psalmist sagt: " Wenn ich es in meinem Herzen auf Frevel abgesehen hätte, so hätte der Herr nicht gehört (Ps 66,18)." Wie feierlich ist das! Unser Gott will Realität; Er will Wahrheit im Innern haben. Er, gepriesen sei sein Name, ist real mit uns, und er will, dass wir real mit ihm sind. Er will, dass wir so vor ihn treten, wie wir wirklich sind, und mit dem, was wir wirklich wollen.

Wie oft ist es leider anders, sowohl im Privaten als auch in der Öffentlichkeit! Wie oft ähneln unsere Gebete eher Reden als Bitten - eher Lehrmeinungen als Äußerungen von Bedürfnissen! Manchmal scheint es so, als wollten wir Gott Prinzipien erklären und ihm eine große Menge an Informationen geben.

Das sind die Dinge, die einen verdorrenden Einfluss auf unsere Gebetstreffen ausüben und sie ihrer Frische, ihres Interesses und ihres Wertes berauben. Diejenigen, die wirklich wissen, was das Gebet ist, die seinen Wert spüren und sich seiner Notwendigkeit bewusst sind, besuchen die Gebetstunde, um zu beten, und nicht, um Reden, Vorträge und Erklärungen von Männern auf ihren Knien zu hören. Wenn sie Vorträge hören wollen, können sie in den Hörsaal oder das Predigtzimmer gehen; aber wenn sie zum Gebetstreffen gehen, dann um zu beten. Für sie ist der Gebetstreff der Ort der ausgedrückten Not und des erwarteten Segens - der Ort der ausgedrückten Schwäche und der erwarteten Kraft. Das ist ihre Vorstellung von "dem Ort, an dem man zu beten pflegt"; und deshalb sind sie, wenn sie dorthin strömen, nicht bereit oder willens, langen Predigtgebeten zuzuhören, die kaum erträglich wären, wenn sie vom Schreibtisch aus vorgetragen würden, die aber in der Form des Gebets absolut unerträglich sind.

Wir schreiben klar und deutlich, weil wir das Bedürfnis haben, klar und deutlich zu sprechen. Wir sind uns des Mangels an Realität, Aufrichtigkeit und Wahrheit in unseren Gebeten und Gebetstreffen zutiefst bewusst. Nicht selten kommt es vor, dass das, was wir Gebet nennen, gar kein Gebet ist, sondern das flüssige Aussprechen gewisser bekannter und anerkannter Wahrheiten und Grundsätze, die man schon so oft gehört hat, dass die Wiederholung im höchsten Maße ermüdend wird. Was kann schmerzhafter sein, als einen Mann auf den Knien zu hören, der Grundsätze erklärt und Lehren entfaltet? Die Frage drängt sich uns auf. "Spricht der Mann zu Gott oder zu uns?" Wenn er zu Gott spricht, kann nichts pietätloser oder profaner sein als der Versuch, ihm Dinge zu erklären; wenn er aber zu uns spricht, dann ist es überhaupt kein Gebet, und je eher wir uns aus der Gebetshaltung erheben, desto besser, denn der Redner wird besser auf seinen Beinen stehen und wir auf unseren Sitzen.

Und nachdem wir das Thema der Haltung angesprochen haben, möchten wir die Aufmerksamkeit liebevoll auf eine Angelegenheit lenken, die unseres Erachtens eine kleine ernsthafte Betrachtung erfordert; wir spielen auf die Gewohnheit an, während der heiligen und feierlichen Übung des Gebets zu sitzen. Wir sind uns natürlich voll bewusst, dass die große Frage beim Gebet darin besteht, das Herz in der richtigen Haltung zu haben. Außerdem wissen wir, dass viele der Teilnehmer an unseren Gebetstreffen alte, gebrechliche und schwache Menschen sind, die nicht lange knien können - vielleicht sogar überhaupt nicht. Andererseits kommt es oft vor, dass selbst dort, wo keine körperliche Schwäche vorliegt und wo man sich wirklich gerne hinknien würde, weil man es als die richtige Haltung empfindet, es aus Platzmangel unmöglich ist, seine Position zu ändern.

All diese Dinge müssen berücksichtigt werden; aber mit einem möglichst großen Spielraum, um diese modifizierenden Klauseln einzufügen, müssen wir dennoch festhalten, dass es in vielen unserer öffentlichen Gebetsversammlungen einen sehr beklagenswerten Mangel an Ehrfurcht gibt. Wir beobachten häufig, dass junge Männer, die sich weder auf körperliche Schwäche noch auf Platzmangel berufen können, während einer ganzen Gebetsversammlung sitzen. Wir geben zu, dass dies beleidigend ist, und wir können nur glauben, dass es den Geist des Herrn betrübt. Wir sollten uns hinknien, wenn wir können; das ist Ausdruck von Ehrfurcht und Niederwerfung. Der gesegnete Meister "kniete nieder und betete" (Lk 22,41). Sein Apostel tat dasselbe, wie wir Apostelgeschichte,36 lesen: "Und als er dies gesagt hatte, kniete er nieder und betete mit ihnen allen."

Und ist es nicht schicklich und richtig, dies zu tun? Ganz gewiss ist es das. Und kann es etwas Unschicklicheres geben, als eine Anzahl von Menschen zu sehen, die sitzen, sich räkeln, faulenzen und herumglotzen, während das Gebet gesprochen wird? Wir halten das für völlig schockierend und bitten das ganze Volk des Herrn aufrichtig, diese Angelegenheit ernsthaft zu bedenken und sich auf jede erdenkliche Weise zu bemühen, sowohl durch Gebot als auch durch Beispiel, die gottgefällige Gewohnheit des Kniens bei unseren Gebetsversammlungen zu fördern. Zweifellos würden diejenigen, die an der Versammlung teilnehmen, durch kurze und inbrünstige Gebete in dieser Angelegenheit sehr helfen; aber davon später mehr.

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