Gebet und Gebetsversammlung (2) - die moralischen Bedingungen für das Gebet

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Was sagt nun die Schrift über die notwendigen moralischen Bedingungen des Gebets? Schlagen wir Matthäus 18,19 auf: "Wahrlich, wiederum sage ich euch: Wenn zwei von euch auf der Erde übereinkommen werden über irgendeine Sache, welche sie auch erbitten mögen, so wird sie ihnen zuteilwerden von meinem Vater, der in den Himmeln ist."

Hier lernen wir, dass eine notwendige Bedingung für unsere Gebete Einstimmigkeit - herzliches Einverständnis - völlige Einigkeit des Geistes ist. Die wahre Bedeutung der Worte ist: "Wenn zwei von euch symphonisieren" - einen gemeinsamen Klang erzeugen. Es darf keinen schrillen Ton geben, kein unstimmiges Element.

Wenn wir zum Beispiel zusammenkommen, um für den Fortschritt des Evangeliums - die Bekehrung von Seelen - zu beten, müssen wir in dieser Angelegenheit einer Meinung sein - wir müssen einen gemeinsamen Ton vor unserem Gott anschlagen. Es reicht nicht aus, wenn jeder einen eigenen Gedanken hat, den er ausführt. Wir müssen in heiliger Harmonie des Geistes und des Gemüts vor den Thron der Gnade treten, sonst können wir keine Antwort auf der Grundlage von Matthäus 18,19 verlangen.

Dies ist ein Punkt von immenser moralischer Bedeutung. Seine Bedeutung für den Ton und den Charakter unserer Gebetsversammlungen kann unmöglich überschätzt werden. Es ist in der Tat sehr fraglich, ob jemand von uns diesem Punkt genügend Aufmerksamkeit geschenkt hat. Müssen wir nicht den ziellosen Charakter unserer Gebetstreffen beklagen? Müssten wir nicht mehr zusammenkommen, wenn wir ein bestimmtes Ziel auf dem Herzen haben, auf das wir gemeinsam auf Gott warten? Im ersten Kapitel der Apostelgeschichte lesen wir über die ersten Jünger: "Diese blieben alle einmütig im Gebet und Flehen mit den Frauen und Maria, der Mutter Jesu, und mit seinen Brüdern." [Wie interessant, dass hier Maria, die Mutter Jesu, als Teilnehmerin an der Gebetsversammlung genannt wird! Was hätte sie wohl gesagt, wenn man ihr gesagt hätte, dass Millionen von bekennenden Christen noch zu ihr beten würden?] Und im zweiten Kapitel lesen wir: „Und als der Tag der Pfingsten erfüllt wurde, waren sie alle an einem Ort beisammen“ (Apg 2,1).

Sie warteten gemäß den Anweisungen unseres Herrn auf die Verheißung des Vaters - die Gabe des Heiligen Geistes. Sie hatten das sichere Wort der Verheißung. Der Tröster sollte auf jeden Fall kommen; aber das machte das Gebet nicht überflüssig, sondern war der Grund für seine segensreiche Ausübung. Sie beteten; sie beteten an einem Ort; sie beteten einmütig. Sie waren sich völlig einig. Sie alle, ohne Ausnahme, hatten ein bestimmtes Ziel vor Augen. Sie warteten auf den verheißenen Geist; sie warteten weiter, und sie warteten einmütig, bis er kam. Männer und Frauen, die in ein Ziel vertieft waren, warteten in heiliger Eintracht, in glücklicher Symphonie - warteten Tag für Tag, ernsthaft, inbrünstig, harmonisch, bis sie mit der verheißenen Kraft aus der Höhe beschenkt wurden.

Sollten wir nicht hingehen und das Gleiche tun? Gibt es nicht einen traurigen Mangel an diesem Prinzip der „Einmütigkeit“, des „einen Ortes“ in unserer Mitte? Es ist wahr, Gott sei gepriesen, wir müssen nicht darum bitten, dass der Heilige Geist kommt - er ist gekommen; wir müssen nicht um die Ausgießung des Geistes bitten - er ist ausgegossen worden: aber wir müssen um die Entfaltung seiner gesegneten Macht in unserer Mitte bitten. Angenommen, unser Los wird an einem Ort geworfen, an dem geistlicher Tod und Finsternis herrschen. Es gibt nicht einmal einen einzigen Lebenshauch - kein einziges Blatt regt sich. Der Himmel über uns scheint wie Messing, die Erde unter uns wie Eisen. Von so etwas wie Bekehrung ist nie die Rede. Ein verdorrender Formalismus scheint sich über den ganzen Ort gelegt zu haben. Kraftloses Bekenntnis, tote Routine, verblüffende mechanische Religiosität sind an der Tagesordnung. Was ist zu tun? Sollen wir uns dem tödlichen Einfluss der uns umgebenden Malaria ausliefern? Sollen wir uns der lähmenden Kraft der Atmosphäre, die den Ort einhüllt, hingeben? Sicherlich nicht.

Wenn nicht, was dann? Lasst uns, auch wenn es nur zwei sind, die den Zustand der Dinge wirklich spüren, einmütig zusammenkommen und Gott unser Herz ausschütten. Lasst uns in heiligem Einvernehmen und mit geeintem, festem Willen auf ihn warten, bis er einen reichlichen Segensregen auf den unfruchtbaren Fleck schickt. Lasst uns nicht die Arme verschränken und vergeblich sagen: "Die Zeit ist noch nicht gekommen. Geben wir nicht jenem verderblichen Auswuchs einer einseitigen Theologie nach, den man mit Recht Fatalismus nennt, und sagen: "Gott ist souverän, und er wirkt nach seinem eigenen Willen. Wir müssen seine Zeit abwarten. Menschliche Anstrengungen sind vergeblich. Wir können keine Erweckung herbeiführen. Wir müssen uns vor bloßer Aufregung hüten."

All dies scheint sehr einleuchtend zu sein, und zwar um so mehr, als es ein gewisses Maß an Wahrheit enthält; ja, es ist alles wahr, soweit es geht: aber es ist nur eine Seite der Wahrheit. Es ist die Wahrheit, und nichts als die Wahrheit, aber es ist nicht die ganze Wahrheit. Daraus ergibt sich ihre bösartige Tendenz. Nichts ist mehr zu fürchten als eine einseitige Wahrheit; sie ist weitaus gefährlicher als ein eindeutiger, offenkundiger Irrtum. So manche ernsthafte Seele ist durch eine einseitige oder falsch angewandte Wahrheit ins Straucheln geraten und völlig vom Weg abgekommen. So mancher aufrichtige und nützliche Arbeiter wurde durch die unbedachte Durchsetzung bestimmter Lehren, die zwar ein gewisses Maß an Wahrheit, aber nicht die volle Wahrheit Gottes enthalten, kaltgestellt, zurückgestoßen und aus dem Erntefeld vertrieben.

Nichts kann jedoch die Wahrheit berühren oder die Kraft von Matthäus 18,19 abschwächen. Sie steht in ihrer ganzen gesegneten Fülle, Freizügigkeit und Kostbarkeit vor dem Auge des Glaubens; ihre Begriffe sind klar und unmissverständlich. "Wahrlich, wiederum sage ich euch: Wenn zwei von euch auf der Erde übereinkommen werden über irgendeine Sache, welche sie auch erbitten mögen, so wird sie ihnen zuteilwerden von meinem Vater, der in den Himmeln ist.“ Das ist unsere Rechtfertigung, zusammenzukommen und für alles zu beten, was uns auf dem Herzen liegt. Trauern wir über die Kälte, die Unfruchtbarkeit und den Tod um uns herum? Sind wir entmutigt durch die geringe offensichtliche Frucht der Verkündigung des Evangeliums - den Mangel an Kraft in der Verkündigung selbst und das völlige Fehlen von praktischen Ergebnissen? Sind unsere Seelen niedergeschlagen durch die Unfruchtbarkeit, die Stumpfheit, die Schwere und den niedrigen Ton all unserer Zusammenkünfte, ob am Tisch unseres Herrn, vor dem Gnadenstuhl oder um die Quelle der Heiligen Schrift?

Was sollen wir tun? In kalter Gleichgültigkeit die Arme verschränken? in Verzweiflung aufgeben? oder dem Jammern, Murren, dem Ärger oder der Gereiztheit freien Lauf lassen? Gott bewahre! Was dann? Zusammenkommen, "einmütig an einem Ort"; vor unserem Gott auf das Angesicht niederfallen und unser Herz ausschütten, wie das Herz eines einzigen Menschen, und flehen Matthäus 18,19.

Dies, so können wir sicher sein, ist das große Heilmittel - die unerschöpfliche Quelle. Es ist vollkommen wahr, dass "Gott souverän ist", und das ist der Grund, warum wir auf ihn warten sollten; es ist vollkommen wahr, dass "menschliche Anstrengungen vergeblich sind", und das ist der Grund, warum wir göttliche Macht suchen sollten; es ist vollkommen wahr, dass "wir eine Erweckung nicht heraufholen können", und das ist der Grund, warum wir versuchen sollten, sie herunterzuholen; es ist vollkommen wahr, dass "wir uns vor bloßer Aufregung hüten müssen"; ebenso wahr ist, dass wir uns vor Kälte, Leblosigkeit und egoistischer Gleichgültigkeit hüten müssen.

Die einfache Tatsache ist, dass es keine Entschuldigung gibt - solange Christus zur Rechten Gottes ist - solange Gott der Heilige Geist in unserer Mitte und in unseren Herzen ist - solange wir das Wort Gottes in unseren Händen haben - solange Matthäus 18,19 vor unseren Augen leuchtet - gibt es, wir wiederholen es, keine Entschuldigung für Unfruchtbarkeit, Leblosigkeit, Kälte und Gleichgültigkeit - keine Entschuldigung für schwere und unergiebige Versammlungen - keine Entschuldigung für den Mangel an Frische in unseren Zusammenkünften oder an Fruchtbarkeit in unserem Dienst. Lasst uns in heiligem Einvernehmen auf Gott warten, und der Segen wird sicher kommen.

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